楚国大夫们听说昭王要聘孔子问策

提及孔子的生平经历,世人眼前往往会浮现一份恓恓惶惶、到处奔波的身影。其中,一个极具代表性的事件便是“厄于陈、蔡”。

鲁哀公六年,孔子及弟子行至陈国。是年,吴国攻伐陈国,陈国向楚国求救。楚昭王答应出兵相救,听说孔子正在陈国逗留,故派使者以礼相聘。孔子心中重燃治国平天下的政治理想,遂整装出发前往楚地。楚国大夫们听说昭王要聘孔子问策,担心会地位不保,便私下派出徒役去围困孔子。孔子等人被围困在荒郊,既无法前行,又无法和外界取得联系,整整七日未进主食。

这天,孔子问子路:“我所宣扬的文、武之政难道真的行不通吗?不然为何会遭受今日之厄?”子路听后感叹:“难道是先生还不够仁德,人们因此而不信任我们?还是先生您不够睿智,所以我们想不到前进的办法?而且我以前听您说过:行善之人,上天会给他们福祉;作恶之人,定会受到上天所降的灾祸。如今您积德行义,为何还会陷入如此境地呢?”

孔子解释:你以为仁义之人必然会受人信任,如此则伯夷、叔齐就不会饿死在首阳山;你以为睿智之人必定受用,如此则王子比干就不会遭受剖心;你以为忠诚之士必定会得到回报,如此则关龙逢就不会遭到刑杀;你以为进谏之人必定会被听从,如此则伍子胥就不会被杀害……君子学问广博、谋略深远却没有遇到好机遇的很多,怎么会只有我一人呢?贤与不贤,是个人的材质所定;遇或不遇好君主,是由时机所决定。就像芝兰生长在山林深处,并不因为无人欣赏而不吐露芳香,君子应当修习德行、树立道义,不因为困顿穷贫而败坏节操。

同样的问题,孔子后来又问了颜回。颜回给出的答案:“先生的主张博大精深,因此天下都不能接受。即使如此,您仍身体力行去实践宣扬。世人不任用您的主张,是各国君主应该感到羞耻的事,您不必如此忧愁。不被推行,才显示出君子的本性。”孔子欣慰地说:“真是至理啊!”

又过了几天,眼见老师的身体渐渐消瘦,子贡自告奋勇带上随身的财货,偷偷来到兵围虚空之处,向山野村夫换取了一石米。颜回、子路二人接过粮食,急忙在一间破屋内生火煮饭。饭食将熟时一块烟灰落入锅中,颜回便将弄脏的一部分挑出来吃掉了。子贡在不远处的井边,正好看到了这一幕,以为颜回在偷吃粮食,便悻悻地去见孔子说:“穷困之时,仁义正直之人会改变他的操守吗?”孔子说:“改变操守怎么还能称得上是仁义正直呢?”子贡又问:“颜回会不会在穷困之时改变他的节操?”孔子坚定地回答:“一定不会。”

等到颜回入见孔子时,孔子言道:“你做好的米饭先拿来,我要用它祭祀祖先。”颜回恭敬地对孔子说:“刚有烟灰掉入饭中,想不管它却有碍食用,想将它扔掉又觉得可惜。于是,我将弄脏的饭粒拣出来自己吃了。吃过的饭再来祭祀先祖,是不恭敬的啊!”孔子说:“你做得对。换了我,也会将脏了的饭粒吃掉。”颜回告退后,孔子环顾其他弟子说:“我对颜回的信任,可不是从今天才开始的。”

困厄中仍能秉持道义,一般人难以做到,但颜回做到了。这也就是为什么孔子最为赞赏颜回的缘故所在——小节不由纵,大德必不逾。

(作者单位:中国社会科学院历史研究所)

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